Empresas Sociales y Economía Solidaria: Semejanzas y Diferencias (Parte I).

Empresas Sociales y Economía Social y Solidaria. Parecen conceptos cercanos, pero ¿realmente lo son?. En América Latina cada vez cobra más fuerza el movimiento de la empresa social y parece estar creciendo en una camino paralelo al de la economía social y solidaria, en el que la región tiene una larga trayectoria, anclada en procesos…Continue Reading “Empresas Sociales y Economía Solidaria: Semejanzas y Diferencias (Parte I).”

¿Los negocios inclusivos cumplirán su promesa?

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Crédito: Flickr. Ver imagen original.

Hoy es casi un lugar común la idea que la empresa puede y debe ser un actor activo en las iniciativas mundiales de lucha contra la pobreza. Desde organismos multilaterales, gremios empresariales, gobiernos nacionales y grupos de la sociedad civil se hace un llamado a que el sector empresarial desarrolle acciones que contribuyan a mejorar las condiciones de vida de las personas en condición de pobreza. Considerando el panorama de América Latina y el Caribe, en el que 164 millones de personas son pobres, y de ellas, 66 millones se encuentran en situación de pobreza extrema, estas acciones que se reclaman al sector privado parecen ser cada más importantes y urgentes. Ante esta invitación la pregunta evidente es, ¿cuáles son los caminos que pueden transitar las empresas para contribuir a superar la pobreza?

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Frecuentemente me llegan correos de estudiantes que están interesados en realizar su tesis sobre negocios inclusivos. Me alegra mucho que cada vez más profesionales se inquieten y se pregunten por los cómos, los quiénes y los por qué de esta nueva práctica empresarial que busca -según dicen los textos fundadores-“contribuir en la superación de la pobreza”.  Cuando es posible conversamos personal o virtualmente para intercambiar ideas y puntos de vista. Después de conversar sobre desde qué carrera abordan el tema (casi siempre administración de empresa, negocios internacionales y relaciones internacionales), sus preguntas iniciales y sus marcos teóricos actuales, comparto algunas ideas que espero les ayuden a ampliar su panorama y a andar el camino de construir una pregunta de investigación relevante, que pueda ser abordada en los meses que disponen para realizar su tesina.

He sintetizado las líneas generales de esas conversaciones en los siguientes 5 consejos :

1. Delimitar conceptos: no todo es lo mismo, ni todo es igual

Hoy se escucha hablar de negocios inclusivos y de negocios con la base de la pirámide; de responsabilidad social empresarial, de cadenas híbridas de valor, de creación de valor compartido, de innovación social, de negocios sociales, entre muchos otros.Pero no todo es lo mismo, ni todo es igual.

Una primera tarea es familiarizarse con los alcances de estos conceptos y reconocer sus similitudes y diferencias. Un aporte que puede servir en esta dirección lo publicamos con Pablo Sánchez: ¿Cuál es la diferencia entre negocios con la base de la pirámide y los negocios inclusivos?

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Actuar hoy, ¿pero, cómo? .

Actuar hoy, actuar rápido, el tiempo es oro. Son consignas populares del mundo de hoy. La invitación es a hacer, pero al mismo tiempo se nos pide tener un pensamiento crítico y una actitud reflexiva. A veces en el camino de la reflexión y la crítica corremos el riesgo de quedar paralizados y caer en el pesimismo, donde “nada es posible”, “las situaciones son muy complejas”, o “nada que podamos hacer es relevante y logrará un cambio significativo”. Y así, el actuar hoy termina convertido en un “criticar hoy”, que no construye, que no aporta.

Hace unas semanas llegó a mis manos el libro Actitudes Metodológicas de Nueva Civilización escrito por Luis Razeto, un muy destacado pensador chileno, que ha trabajado por varias décadas sobre la Economía  de la Solidaridad. La primera actitud reseñada en este libro tiene que ver con el criticar, y es una exhortación a prestar atención a los aspectos positivos -de las personas, las comunidades, las organizaciones- y a desconfiar de las opiniones desesperanzadoras e hipercríticas que desmovilizan y paralizan.

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Impulsando negocios sociales en Colombia: Así funciona el Grameen Caldas

grameencaldasEl nombre Grameen es ampliamente conocido en el mundo de los negocios sociales. En Colombia hay una organización que inspirada por sus principios, impulsa el desarrollo de este tipo de negocios, se trata del Grameen Caldas, una iniciativa apoyada por el Grameen Creative Lab, e impulsada por diversos actores del contexto local. Hace poco tuve la oportunidad de conversar con Andrea Pérez Castro, Directora de País de Grameen Caldas sobre la trayectoria y experiencia de esta organización, y sus perspectivas de futuro. Les comparto los apartes de esta conversación.

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La semana pasada, un día antes que iniciara el Foro BASE, se realizó en Medellín el  G20 Inclusive Business Workshop.  Este foro reunió a  los ganadores del concurso G20 Challenge on Inclusive Business Innovation con más de 50 diferentes profesionales del campo de negocios inclusivos en América Latina.  Este evento tuvo un formato interesante, combinó breves exposiciones magistrales -de investigadores de larga trayectoria en el campo, como Ted London, y de profesionales con amplia experiencia en el campo, como Rupert Scofield de FINCA Internacional y Marco Gorini de Tenda Atacado Group, entre otros- con metodologías participativas que promovieron el networking y la generación colectiva de ideas.

Durante toda la jornada se mencionaron, compartieron y explicaron varias ideas que, si bien no son completamente nuevas, hacen parte de temas fundamentales para el desarrollo de negocios inclusivos, que muy a  menudo se pierden de vista.  Los mensajes que más me llamaron la atención, por su sencillez y por su importancia, son:

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Empresa y Sociedad: 10 Webs y sus Newsletter para seguir


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La buena noticia es que “toda la información que podemos necesitar está en internet”. La mala noticia es que “toda la información que podemos necesitar está en internet”. Sin buenos criterios de búsqueda o sin referidos interesantes de parte de los colegas y compañeros,  nos enfrentamos a un enorme océano donde podemos perdernos entre la enorme cantidad de ofertas de sitios web que tienen información que puede sernos relevante.

En uno de esos intercambios académicos y de amistad con Juan Manuel Restrepo de Buena Nota, caí en cuenta de la importancia de compartir  (de forma relativamente organizada) esas páginas web y esos newsletter (la mejor forma de estar al día) que he encontrado relevantes para mis intereses académicos y profesionales. Confío en que también puedan ser útiles e interesantes para los que se preguntan por la empresa, los derechos humanos, 
la RSE, las empresas sociales, la Inversión de Impacto, y especialmente aquellos que busquen fuentes de información desde las voces de la sociedad civil sobre el contexto macro  en el que vivimos (y que queremos transformar).

Por aquí mi recopilación y recomendación miscelánea de 10 páginas interesantes para seguir:

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