Destacados 2011: Investigaciones Académicas sobre Negocios Inclusivos

Nota: Este post fue publicado en NextBillion en Español el 16 de diciembre de 2011.

Este es nuestro primer resumen de diciembre, mes en que tradicionalmente muchos dedicamos un tiempo importante a elaborar un balance de lo que pasó en los últimos 11 meses, y a planear los principales hitos de lo que esperamos en los 12 meses siguientes del nuevo año.

Como anunciamos en el primer boletín de diciembre este mes realizaremos una revisión de lo publicado y compartido a lo largo de este año, resaltando publicaciones, temas, entrevistas, y casos de negocios sociales e inclusivos. Para iniciar, una revisión de los libros que reseñamos este año.

Libros reseñados en NextBillion en Español este 2011:

A propósito de un nuevo paper publicado esta semana sobre Negocios Inclusivos (reseñado al final), quiero dedicar esta primera edición de recursos destacados a algunos papers y libros que se presentaron este año (en inglés y español) y que creo realizan interesantes aportes para entender las diferentes tramas en que se inserta el concepto y la práctica de los negocios inclusivos.

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¿Cómo articular los Negocios Inclusivos en la Universidad?: 3 ideas


Hace un par de semanas participé en el Congreso Universitario de Negocios Internacionales que se realizó en el TEC Puebla (México),  y pude compartir con un numeroso auditorio de estudiantes y profesores sobre  el concepto y práctica de los negocios inclusivos. Una pregunta fue la constante: ¿cómo incorporar este tema, conceptual y de forma práctica, en las universidades?; ¿qué hacer como estudiantes para impulsar el tema?.

A partir de la conversación y la reflexión sobre esta pregunta, comparto 3 ideas que pueden aportar a una respuesta a estas preguntas:

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La pregunta sobre el Por qué (parte 2)

Ya de regreso en Colombia. He tenido la feliz ocasión de retomar las conversaciones cara a cara con amigos que trabajan en temas de responsabilidad social  y en proyectos sociales de diversa índole. Muy seguido terminamos preguntándonos por la raíz de los problemas de nuestra sociedad y de la potencial eficacia de las soluciones a las que nos adherimos o promovemos. En algunos puntos concordamos, en otros tenemos opiniones divergentes, pero estos diálogos horizontales donde compartimos las propias preocupaciones existenciales y materiales, siempre enriquecen. A propósito de una de esas conversaciones he aprovechado para aclarar en papel alguna de mis aportes a este diálogo.

Como escribía por aquí , para  mí la pregunta del por qué de las cosas me parece poderosa y necesaria en todo intento serio de comprender la realidad.  Creo que nos lleva a pensar, a reflexionar y notar los cimientos sobre los que erigimos nuestra idea de la realidad y en consecuencia, nuestra acción. Estos cimientos a veces se tornan invisibles, y se convierten en algo que se da por sentado y  que no cuestionamos. En el libro Vida de Consumo de Zygmunt Bauman, encontré una bella frase que ilustra muy bien esta idea de preguntarse sobre los cimientos.

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¿Cuál es la diferencia entre negocios con la base de la pirámide y los negocios inclusivos?

Son muchos los que últimamente se acercan por primera vez a las publicaciones y a los espacios de foro sobre  Base de la Pirámide (BDP) y Negocios Inclusivos , y  encuentran un uso indistinto de ambos términos , como si fuera todo la misma cosa. En ese momento comienza la confusión y buena parte de la culpa la tenemos los que llevamos tiempo en este campo, que no nos hemos detenido a explicar claramente las diferencias que con el tiempo y con la evolución de las propuestas iniciales, tienen hoy  ambos conceptos. Este post intenta de forma breve redimir estas culpas y ofrecer una explicación sobre el uso de ambos conceptos.

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Breve apunte sobre el mito de la Neutralidad

Como muchos saben estudié administración de empresas en el grado y desde hace casi dos años estoy estudiando ciencias sociales. Escogí  ciencias sociales y no un MBA o alguna otra maestría más relacionada con el management y los business motivada por el deseo de aprender nuevas formas de aproximarme a los temas que me resultan interesantes,  el principal de ellos la relación empresa-sociedad. Este cambio y esta exposición a nuevas perspectivas me ha permitido aprender y ver otras miradas, que antes no consideraba, no comprendía o que simplemente salían de mi “universo simbólico”.  Para mí las ciencias sociales son  las que nos cuentan cómo está construído este mundo social en el que vivimos y que damos por sentado, de alguna forma nos dan una mirada “tras bambalinas” de este escenario que tenemos frente a nosotros, y del que somos parte. En este sentido, un tema que me ha impactado mucho tiene que ver con  la neutralidad y la objetividad del conocimiento, y de nosotros mismos.

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Algunas Lecturas para el receso

Muchos aprovechamos estos días para ponernos al día con algunas lecturas pendientes de la larga lista de “cosas que quiero leer”; también puede ser un espacio interesante para leer otro tipo de cosas fuera de las usuales. En lo personal me tomaré estos días para leer cosas académicas que me resultan especialmente estimulantes para la reflexión. Con la esperanza que a alguien puedan resultar llamativos y de interés  les comparto algunos textos académicos que creo útiles para los interesados en reflexionar sobre la empresa y su relación con la sociedad.

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Sobre la Investigación y el Emprendimiento Social

En el prólogo de una reciente publicación de ESADE sobre Empresas Sociales Manuel Castells escribe: “(…) El éxito de la idea de emprendimiento social ha llevado frecuentemente a oscurecer la comprensión de su realidad. Tiene el peligro de presentarse como nueva panacea capaz de resolver mágicamente los enormes problemas económicos, morales y de gestión con los que nos enfrentamos en esta transición más allá del capitalismo financiero global. Contra la mitología solo hay un remedio: la investigación”.

Sus palabras apuntan en el clavo. Es necesario avanzar en una comprensión sobre el fenómeno que representa el emprendimiento social ( y los negocios inclusivos también) , sin apasionamientos, sin un exceso de optimismo (ni de pesimismo). La academia tiene  un importante e indelegable papel que jugar en la construcción de marcos analíticos para comprender y abordar estas iniciativas. Es necesario avanzar en la sistematización de experiencias sobre estas formas tan prometedoras de articular la empresa y el desarrollo social, hay que conocer las diferentes formas en que los actores trabajan juntos, saber cómo influye el contexto particular en su desarrollo, cómo se  generan sinergias y por supuesto, hay que avanzar en reconocer de qué naturaleza es el impacto que generan. En lo que a mí respecta una de las grandes preguntas a responder es  si estos tipos de emprendimientos cumplen con su promesa, y cómo lo hacen.

Afortunadamente se están adelantando iniciativas de investigación en este sentido. Hoy contamos con al menos dos publicaciones importantes, de un lado el  libro de SEKN   Negocios Inclusivos: Iniciativas de Mercado con los pobres de Iberoamérica , y de otro, al menos en mi opinión, el reciente e-book de ESADE: Empresas que Inspiran Futuro. 8 casos de Emprendedores Sociales, escrito por Alfred Vernis y Maria Iglesias.

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