Breve apunte sobre el mito de la Neutralidad

Como muchos saben estudié administración de empresas en el grado y desde hace casi dos años estoy estudiando ciencias sociales. Escogí  ciencias sociales y no un MBA o alguna otra maestría más relacionada con el management y los business motivada por el deseo de aprender nuevas formas de aproximarme a los temas que me resultan interesantes,  el principal de ellos la relación empresa-sociedad. Este cambio y esta exposición a nuevas perspectivas me ha permitido aprender y ver otras miradas, que antes no consideraba, no comprendía o que simplemente salían de mi “universo simbólico”.  Para mí las ciencias sociales son  las que nos cuentan cómo está construído este mundo social en el que vivimos y que damos por sentado, de alguna forma nos dan una mirada “tras bambalinas” de este escenario que tenemos frente a nosotros, y del que somos parte. En este sentido, un tema que me ha impactado mucho tiene que ver con  la neutralidad y la objetividad del conocimiento, y de nosotros mismos.

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El caso de los Nule: ¿y la pregunta por los empresarios y la RSE?

“Peculado por apropiación, fraude procesal, falsedad en documento privado, cohecho y concierto para delinquir son los delitos por los que tendrán que responder los Nule”, reseña por aquí la Revista Semana. Para los que no estén muy enterados del caso de los Nule en Colombia (reciente escándalo de corrupción que involucra a funcionarios públicos y a un grupo empresarial que licitaba contratos del Estado), les recomiendo los artículos La Estrategia de Caracol de los Nule en La Silla Vacía y Los Nule: Llegó la hora de responder en  Revista Semana.

Hasta ahora tenía la sensación que la discusión sobre este tema se había centrado en el sector  público y en la corrupción de algunos funcionarios. Como estos comportamientos  se han convertido casi en parte del paisaje, parece que ya no nos sorprendemos, o nos escandalizamos, o nos movilizamos demasiado al saber  que por un “arreglo” de un contrato para ganar la licitación de una obra pública se pagan coimas millonarias. Esta naturalidad con las que asumimos estas situaciones dice mucho de las sociedades que construimos y de los valores que están presentes en nuestro contrato social. ¿ La corrupción como tendencia natural y “esperable” en los funcionarios públicos? . Es un tema muy importante, pero este no es el punto al que quiero referirme en este post. Me quiero referir a la pregunta por la responsabilidad desde el sector privado en este escándalo.

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Algunas Lecturas para el receso

Muchos aprovechamos estos días para ponernos al día con algunas lecturas pendientes de la larga lista de “cosas que quiero leer”; también puede ser un espacio interesante para leer otro tipo de cosas fuera de las usuales. En lo personal me tomaré estos días para leer cosas académicas que me resultan especialmente estimulantes para la reflexión. Con la esperanza que a alguien puedan resultar llamativos y de interés  les comparto algunos textos académicos que creo útiles para los interesados en reflexionar sobre la empresa y su relación con la sociedad.

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Del estado de la RSE y los Negocios Inclusivos: Notas de la Conferencia IARSE 2011

Nota: Este post fue publicado originalmente en NextBillion en Español el 19 de abril de 2011.

El miércoles y jueves de la semana pasada tuve la ocasión de asistir  en Buenos Aires a la Conferencia Internacional IARSE 2011 “Cambio e Innovación para un futuro sostenible”. Fueron dos días interesantes en que se presentaron variadas perspectivas de  35 disertantes nacionales e internacionales  de  grandes empresas  – como Telefónica, Grupo Sancor Seguros, Grupo Arcor, Banco Galicia, Natura-  y de organismos referentes en el campo de la responsabilidad social empresarial -como Global Reporting Initiative, Fundación AVINA y Fundación Ethos-.

Les comparto a continuación algunos de los puntos que más me llamaron la atención y que creo pueden sernos útiles para reflexionar en el campo específico de los negocios inclusivos.

“No puede haber empresas exitosas en contextos fracasados”…Pero las hay

Una de las primeras presentaciones del primer día fue la de Beltrán Macchi Salin, Director Ejecutivo de Visión Banco de Paraguay en el panel “La visión de los líderes de negocios de la región”. Su presentación me pareció muy interesante porque inició con un contraste entre el discurso del deber ser de la responsabilidad social, que se usa mucho también en los negocios inclusivos, y la “realidad empresarial”.  En ese contraste ´se mencionó la famosa frase  “No puede haber empresas exitosas en contextos fracasados”; Beltrán Macchi llamaba la atención a que sí es posible que haya empresas “exitosas” (al menos en el sentido económico, agregaría yo) en contextos fracasados y pobres. Si no fuera posible un emprendimiento exitoso irresponsable, la crisis económica reciente no habría sucedido.

Este llamado de atención me parece de gran valor porque nos remite a pensar desde un optimismo aterrizado y desde una esperanza conciente que existen diferentes alternativas, y  hay al menos tres caminos: no hacer nada, reformular la estrategia empresarial, o “torcer la curva” gestionando desde una visión inspirada  en valores como la calidad de vida y la sensibilidad ecológica. Ninguno es el destino inexorable al que finalmente llegaremos, son caminos a los que llegamos por decisiones que tomamos, lo cual nos permite ver en nuestras manos la responsabilidad del hacer.

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La pregunta sobre el Por qué de la RSE. (A propósito del último post de Josep Lozano)

No podría estar más de acuerdo con el último post del profesor Josep Lozano. Siempre he tenido la sospecha que es su formación en Filosofía la que le otorga la particularidad y profundidad a su perspectiva sobre la RSE. En este post que menciono, y cuya lectura recomiendo fuertemente, el profesor Lozano se pregunta por el por qué y el para qué de la RSE. Desde su punto de vista este es el gran debate obviado y dejado de lado; en sus palabras, “Es un debate sobre supuestos, sobre marcos de referencia, sobre opciones fundamentales. Y en este no se ha querido entrar, me parece, por dos razones: porque hay que quererlo expresamente, y pide tiempo, reflexión y diálogo; pero, sobre todo, porque es donde se juegan las diferencias de verdad y las verdaderas confrontaciones. El debate no es sobre la RSE, es sobre el propósito de la empresa“. (la negrilla es mía).

Esta última frase, que está al inicio del segundo párrafo del post mencionado, me parece contundente y clave. Preguntarse ( y tratar de responderse) sobre el propósito de la empresa, sobre su razón de ser,  es de alguna forma tratar de ir a los orígenes  y entender cómo y porqué se construyó, y cómo y por qué seguimos conservando colectivamente una idea de lo que  significa hacer empresa.  En lo que a mí respecta, y cada vez que tengo ocasión lo repito, las empresas no tienen como función la generación y maximización del lucro y la ganancia. Las empresas se crean con el propósito de satisfacer necesidades de la sociedad, de las personas, y en ese camino se obtienen ganancias.  Creo que es distinto pensarlo así, a pensar, y usaré el término empleado por el Profesor Lozano,  en “una especie de empresa extractiva, pero no de petróleo o gas, sino de dinero”.

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Sobre la Investigación y el Emprendimiento Social

En el prólogo de una reciente publicación de ESADE sobre Empresas Sociales Manuel Castells escribe: “(…) El éxito de la idea de emprendimiento social ha llevado frecuentemente a oscurecer la comprensión de su realidad. Tiene el peligro de presentarse como nueva panacea capaz de resolver mágicamente los enormes problemas económicos, morales y de gestión con los que nos enfrentamos en esta transición más allá del capitalismo financiero global. Contra la mitología solo hay un remedio: la investigación”.

Sus palabras apuntan en el clavo. Es necesario avanzar en una comprensión sobre el fenómeno que representa el emprendimiento social ( y los negocios inclusivos también) , sin apasionamientos, sin un exceso de optimismo (ni de pesimismo). La academia tiene  un importante e indelegable papel que jugar en la construcción de marcos analíticos para comprender y abordar estas iniciativas. Es necesario avanzar en la sistematización de experiencias sobre estas formas tan prometedoras de articular la empresa y el desarrollo social, hay que conocer las diferentes formas en que los actores trabajan juntos, saber cómo influye el contexto particular en su desarrollo, cómo se  generan sinergias y por supuesto, hay que avanzar en reconocer de qué naturaleza es el impacto que generan. En lo que a mí respecta una de las grandes preguntas a responder es  si estos tipos de emprendimientos cumplen con su promesa, y cómo lo hacen.

Afortunadamente se están adelantando iniciativas de investigación en este sentido. Hoy contamos con al menos dos publicaciones importantes, de un lado el  libro de SEKN   Negocios Inclusivos: Iniciativas de Mercado con los pobres de Iberoamérica , y de otro, al menos en mi opinión, el reciente e-book de ESADE: Empresas que Inspiran Futuro. 8 casos de Emprendedores Sociales, escrito por Alfred Vernis y Maria Iglesias.

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Conversando con John Mullins sobre Emprendimiento

Este post fue publicado inicialmente en NextBillion en Español

Hace unos días tuve la grata ocasión de conocer a John W. Mullins, Profesor Asociado de Administración en el London Business School. Su visita por Buenos Aires fue parte de una extensa gira por Suramérica presentando su último libro Getting to plan B: breaking through to a better business model (traducido al español como Mejorando el modelo de negocio: cómo transformar su modelo de negocio en un plan B viable).  John fue invitado por el Espacio de Negocios Inclusivos de la Universidad Torcuato di Tella a dictar la conferencia ¿Cómo lograr modelos de Negocios Sociales que funcionen?, iniciativa gracias a la cual tuve la posibilidad de conocerle. Comparto con todos ustedes los principales apartados de nuestra conversación.Agradezco a Cari Tusing por su ayuda en la traducción durante la entrevista.

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