¿Cuál es la diferencia entre negocios con la base de la pirámide y los negocios inclusivos?

Son muchos los que últimamente se acercan por primera vez a las publicaciones y a los espacios de foro sobre  Base de la Pirámide (BDP) y Negocios Inclusivos , y  encuentran un uso indistinto de ambos términos , como si fuera todo la misma cosa. En ese momento comienza la confusión y buena parte de la culpa la tenemos los que llevamos tiempo en este campo, que no nos hemos detenido a explicar claramente las diferencias que con el tiempo y con la evolución de las propuestas iniciales, tienen hoy  ambos conceptos. Este post intenta de forma breve redimir estas culpas y ofrecer una explicación sobre el uso de ambos conceptos.

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Breve apunte sobre el mito de la Neutralidad

Como muchos saben estudié administración de empresas en el grado y desde hace casi dos años estoy estudiando ciencias sociales. Escogí  ciencias sociales y no un MBA o alguna otra maestría más relacionada con el management y los business motivada por el deseo de aprender nuevas formas de aproximarme a los temas que me resultan interesantes,  el principal de ellos la relación empresa-sociedad. Este cambio y esta exposición a nuevas perspectivas me ha permitido aprender y ver otras miradas, que antes no consideraba, no comprendía o que simplemente salían de mi “universo simbólico”.  Para mí las ciencias sociales son  las que nos cuentan cómo está construído este mundo social en el que vivimos y que damos por sentado, de alguna forma nos dan una mirada “tras bambalinas” de este escenario que tenemos frente a nosotros, y del que somos parte. En este sentido, un tema que me ha impactado mucho tiene que ver con  la neutralidad y la objetividad del conocimiento, y de nosotros mismos.

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Algunas Lecturas para el receso

Muchos aprovechamos estos días para ponernos al día con algunas lecturas pendientes de la larga lista de “cosas que quiero leer”; también puede ser un espacio interesante para leer otro tipo de cosas fuera de las usuales. En lo personal me tomaré estos días para leer cosas académicas que me resultan especialmente estimulantes para la reflexión. Con la esperanza que a alguien puedan resultar llamativos y de interés  les comparto algunos textos académicos que creo útiles para los interesados en reflexionar sobre la empresa y su relación con la sociedad.

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Del estado de la RSE y los Negocios Inclusivos: Notas de la Conferencia IARSE 2011

Nota: Este post fue publicado originalmente en NextBillion en Español el 19 de abril de 2011.

El miércoles y jueves de la semana pasada tuve la ocasión de asistir  en Buenos Aires a la Conferencia Internacional IARSE 2011 “Cambio e Innovación para un futuro sostenible”. Fueron dos días interesantes en que se presentaron variadas perspectivas de  35 disertantes nacionales e internacionales  de  grandes empresas  – como Telefónica, Grupo Sancor Seguros, Grupo Arcor, Banco Galicia, Natura-  y de organismos referentes en el campo de la responsabilidad social empresarial -como Global Reporting Initiative, Fundación AVINA y Fundación Ethos-.

Les comparto a continuación algunos de los puntos que más me llamaron la atención y que creo pueden sernos útiles para reflexionar en el campo específico de los negocios inclusivos.

“No puede haber empresas exitosas en contextos fracasados”…Pero las hay

Una de las primeras presentaciones del primer día fue la de Beltrán Macchi Salin, Director Ejecutivo de Visión Banco de Paraguay en el panel “La visión de los líderes de negocios de la región”. Su presentación me pareció muy interesante porque inició con un contraste entre el discurso del deber ser de la responsabilidad social, que se usa mucho también en los negocios inclusivos, y la “realidad empresarial”.  En ese contraste ´se mencionó la famosa frase  “No puede haber empresas exitosas en contextos fracasados”; Beltrán Macchi llamaba la atención a que sí es posible que haya empresas “exitosas” (al menos en el sentido económico, agregaría yo) en contextos fracasados y pobres. Si no fuera posible un emprendimiento exitoso irresponsable, la crisis económica reciente no habría sucedido.

Este llamado de atención me parece de gran valor porque nos remite a pensar desde un optimismo aterrizado y desde una esperanza conciente que existen diferentes alternativas, y  hay al menos tres caminos: no hacer nada, reformular la estrategia empresarial, o “torcer la curva” gestionando desde una visión inspirada  en valores como la calidad de vida y la sensibilidad ecológica. Ninguno es el destino inexorable al que finalmente llegaremos, son caminos a los que llegamos por decisiones que tomamos, lo cual nos permite ver en nuestras manos la responsabilidad del hacer.

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Estoy convencida que para presentar/divulgar y “evangelizar” sobre estos temas que nos interesan -los negocios inclusivos y la RSE- hay que combinar diferentes formas y herramientas. Por eso me alegra cuando se ponen a disposición (de forma libre y gratuita) nuevos recursos. En este breve post quiero resaltar dos series de videos que recientemente están circulando por la web sobre RSE y sobre NI.

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Sobre la Investigación y el Emprendimiento Social

En el prólogo de una reciente publicación de ESADE sobre Empresas Sociales Manuel Castells escribe: “(…) El éxito de la idea de emprendimiento social ha llevado frecuentemente a oscurecer la comprensión de su realidad. Tiene el peligro de presentarse como nueva panacea capaz de resolver mágicamente los enormes problemas económicos, morales y de gestión con los que nos enfrentamos en esta transición más allá del capitalismo financiero global. Contra la mitología solo hay un remedio: la investigación”.

Sus palabras apuntan en el clavo. Es necesario avanzar en una comprensión sobre el fenómeno que representa el emprendimiento social ( y los negocios inclusivos también) , sin apasionamientos, sin un exceso de optimismo (ni de pesimismo). La academia tiene  un importante e indelegable papel que jugar en la construcción de marcos analíticos para comprender y abordar estas iniciativas. Es necesario avanzar en la sistematización de experiencias sobre estas formas tan prometedoras de articular la empresa y el desarrollo social, hay que conocer las diferentes formas en que los actores trabajan juntos, saber cómo influye el contexto particular en su desarrollo, cómo se  generan sinergias y por supuesto, hay que avanzar en reconocer de qué naturaleza es el impacto que generan. En lo que a mí respecta una de las grandes preguntas a responder es  si estos tipos de emprendimientos cumplen con su promesa, y cómo lo hacen.

Afortunadamente se están adelantando iniciativas de investigación en este sentido. Hoy contamos con al menos dos publicaciones importantes, de un lado el  libro de SEKN   Negocios Inclusivos: Iniciativas de Mercado con los pobres de Iberoamérica , y de otro, al menos en mi opinión, el reciente e-book de ESADE: Empresas que Inspiran Futuro. 8 casos de Emprendedores Sociales, escrito por Alfred Vernis y Maria Iglesias.

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Reflexionando sobre lo que puede ser el 2011

Desde el primer día de diciembre de 2010 no escribía en este espacio. Creo que me he tomado este tiempo para pensar en su funcionalidad y en su utilidad. Este blog es mi espacio de compartir, tanto ideas como preguntas y recursos. Me parece que esa es la idea de internet, ese es su sentido, más allá de generar y generar contenidos, el asunto es poder conocerse, compartir, construir confianzas y avanzar en proyectos colaborativos, tratando de evadir las posibilidades que impone la ubicación geográfica, y buscando aportar al beneficio cualitativo de grandes números.

Quienes han seguido este blog desde sus inicios en 2008 saben que su foco es (era) la responsabilidad social empresarial. Desde el 2009 y durante el 2010 ese foco fue cambiando, apostándole a temas más generales, como el papel de la empresa privada en el desarrollo, y también más específicos, con la inquietud por lo que son (y prometen ser) los negocios inclusivos.

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