Las empresas, la RSE y la contradicción

Estudié administración de empresas y ciencias sociales. Esta combinación me dejó colegas y amigos de carreras diversas, y fuertes tensiones en torno a un tema que me interesa mucho: el papel de la empresa en el desarrollo. Desde cierta orilla radical de las ciencias sociales quienes nos interesamos y promovemos la RSE somos neoliberales encubiertos que ayudamos a que las empresas tengan una nueva estrategia para apoderarse del territorio y aprovecharse de las comunidades. Desde otra orila radical y me atrevería a decir que acrítica de la administración, la RSE es una panacea que le pone una cara feliz al capitalismo y lo hace más amable con todos.

Discrepo con estas dos orillas, les antecede una forma de ver el mundo social que no siempre hace evidente sus supuestos y sus propios prejuicios y prenociones. Personalmente no creo que la empresa privada sea “el enemigo” y que debamos erradicarlo, ni que sea el nuevo benefactor al que debamos rendir pleitesía. El mundo social es tan complejo que una visión tan polarizada no permite el diálogo, ni la construcción de ningún puente entre ambas visiones. La complejidad del tema muchas veces me abruma, porque nada es blanco y negro; ni todas las empresas tienen la intención de sacar el mejor provecho en detrimento de las comunidades, ni todas las comunidades están dispuestas a trabajar en esquemas que no sean asistencialistas. Después de muchas conversaciones con muchos de mis amigos humanistas y administradores, y con algunos híbridos, creo que un elemento  útil para entender la relación empresa-sociedad  es reconocer la existencia de la contradicción.

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La pregunta sobre el Por qué de la RSE. (A propósito del último post de Josep Lozano)

No podría estar más de acuerdo con el último post del profesor Josep Lozano. Siempre he tenido la sospecha que es su formación en Filosofía la que le otorga la particularidad y profundidad a su perspectiva sobre la RSE. En este post que menciono, y cuya lectura recomiendo fuertemente, el profesor Lozano se pregunta por el por qué y el para qué de la RSE. Desde su punto de vista este es el gran debate obviado y dejado de lado; en sus palabras, “Es un debate sobre supuestos, sobre marcos de referencia, sobre opciones fundamentales. Y en este no se ha querido entrar, me parece, por dos razones: porque hay que quererlo expresamente, y pide tiempo, reflexión y diálogo; pero, sobre todo, porque es donde se juegan las diferencias de verdad y las verdaderas confrontaciones. El debate no es sobre la RSE, es sobre el propósito de la empresa“. (la negrilla es mía).

Esta última frase, que está al inicio del segundo párrafo del post mencionado, me parece contundente y clave. Preguntarse ( y tratar de responderse) sobre el propósito de la empresa, sobre su razón de ser,  es de alguna forma tratar de ir a los orígenes  y entender cómo y porqué se construyó, y cómo y por qué seguimos conservando colectivamente una idea de lo que  significa hacer empresa.  En lo que a mí respecta, y cada vez que tengo ocasión lo repito, las empresas no tienen como función la generación y maximización del lucro y la ganancia. Las empresas se crean con el propósito de satisfacer necesidades de la sociedad, de las personas, y en ese camino se obtienen ganancias.  Creo que es distinto pensarlo así, a pensar, y usaré el término empleado por el Profesor Lozano,  en “una especie de empresa extractiva, pero no de petróleo o gas, sino de dinero”.

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Sobre la Investigación y el Emprendimiento Social

En el prólogo de una reciente publicación de ESADE sobre Empresas Sociales Manuel Castells escribe: “(…) El éxito de la idea de emprendimiento social ha llevado frecuentemente a oscurecer la comprensión de su realidad. Tiene el peligro de presentarse como nueva panacea capaz de resolver mágicamente los enormes problemas económicos, morales y de gestión con los que nos enfrentamos en esta transición más allá del capitalismo financiero global. Contra la mitología solo hay un remedio: la investigación”.

Sus palabras apuntan en el clavo. Es necesario avanzar en una comprensión sobre el fenómeno que representa el emprendimiento social ( y los negocios inclusivos también) , sin apasionamientos, sin un exceso de optimismo (ni de pesimismo). La academia tiene  un importante e indelegable papel que jugar en la construcción de marcos analíticos para comprender y abordar estas iniciativas. Es necesario avanzar en la sistematización de experiencias sobre estas formas tan prometedoras de articular la empresa y el desarrollo social, hay que conocer las diferentes formas en que los actores trabajan juntos, saber cómo influye el contexto particular en su desarrollo, cómo se  generan sinergias y por supuesto, hay que avanzar en reconocer de qué naturaleza es el impacto que generan. En lo que a mí respecta una de las grandes preguntas a responder es  si estos tipos de emprendimientos cumplen con su promesa, y cómo lo hacen.

Afortunadamente se están adelantando iniciativas de investigación en este sentido. Hoy contamos con al menos dos publicaciones importantes, de un lado el  libro de SEKN   Negocios Inclusivos: Iniciativas de Mercado con los pobres de Iberoamérica , y de otro, al menos en mi opinión, el reciente e-book de ESADE: Empresas que Inspiran Futuro. 8 casos de Emprendedores Sociales, escrito por Alfred Vernis y Maria Iglesias.

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Para aprender de experiencias de Negocios Inclusivos y Política Publica

La concepción que tiene AVINA sobre los mercados inclusivos me resulta muy interesante; pensar en los componentes que conforman este tipo de mercados como ecosistemas complejos que interactúan en su interior, y al exterior con otros ecosistemas, creo que presenta una ventana que aporta profundidad para abordar  tanto de forma conceptual los negocios inclusivos, como las iniciativas de terreno.

Un próximo evento que tendrá lugar en Quito creo que dará interesantes insumos para pensar sobre varios de los ecosistemas que hacen parte de los Negocios Inclusivos es la Conferencia Internacional “Inclusión económica, políticas públicas y desarrollo local”. Este espacio reunirá a representantes de países de América Latina donde se están desarrollando e implementando políticas de inclusión económica, siendo escenario de intercambio de experiencias sobre la puesta en práctica y desarrollo de estas políticas desde la visión de diversos sectores. Se contará también con la participación de representantes de países de la OCDE, permitiendo contrastar diferentes modelos de inclusión económica.

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Mucho se viene hablando sobre el papel que la empresa privada (debe) puede jugar en la superación de la pobreza y en la mejora de las condiciones de vida de la base de la pirámide. Los negocios inclusivos son el estandarte de esta noción, que considera que usando los mecanismos de mercado es posible realizar un aporte significativo. En lo que a mí respecta, los negocios inclusivos ofrecen una promesa teórica muy interesante, muy llamativa;  me atrevo a sugerir que el reto, además de llevarlos a la práctica, es  estar seguros que están cumpliendo con su promesa, de “superar la pobreza” y de “mejorar la condiciones de vida”.  Para reflexionar en este sentido creo que hay que considerar dos dimensiones, de un lado qué entendemos por estos conceptos (pobreza, inclusión social) y, de otro, conocer el punto de vista de todos los actores que participan. En este post intentaré avanzar en la segunda cuestión, en una siguiente entrada me ocuparé de la primera.

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La Inspiración de Muhammad Yunus: A Propósito de su Cumpleaños No. 70

Este post fue publicado inicialmente en NextBillion en Español.

El Profesor Muhammad Yunus es, sin duda, una referencia internacional en los temas de superación de la pobreza a través del uso de mecanismos de mercado. La experiencia paradigmática  del Banco Grameen con los microcréditos es quizá la más ampliamente conocida y aplicada en cientos de lugares del mundo.

Hoy en el día de su cumpleaños número 70, queremos poner el acento en la inspiración que su trabajo ha dado a  los emprendedores del mundo. Más allá de haber desarrollado el modelo de los microcréditos, y propuesto el concepto de empresa social, su legado se remite fundamentalmente a provocar la imaginación, a pensar  y poner en marcha formas diferentes de resolver problemas sociales.

En su libro Un Mundo sin Pobreza están plasmadas  las particularidades de su visión. Esta cita es especialmente iluminadora:

“Yo creo en un mercado libre que sea fuente de inspiración y de libertad para todos, no un arquitecto de la decadencia de una élite reducida. (…). La experiencia me ha demostrado que el mercado libre, con lo poderoso y útil que es, podría resolver problemas como la pobreza global y la degradación medioambiental, pero no si sirve única e implacablemente a los objetivos económicos de sus accionistas más ricos”

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Reflexionando sobre los Negocios Inclusivos

La semana pasada tuve la ocasión de presentar un paper en las Jornadas Nacionales sobre Mercado de Trabajo realizadas por la Red Simel en la Universidad Nacional de La Plata en Argentina. En el documento traté de plantear algunos elementos iniciales para una reflexión del potencial de los negocios inclusivos en el mundo del trabajo.  Si bien estos elementos tienen un carácter inicial y exploratorio, y son en gran medida descriptivos, quiero compartir  algunos de ellos, los cuales, por supuesto, están puestos para el debate, la retroalimentación y la conversación.

Se presentan organizados en las siguientes categorías:

  • Sobre el contexto actual de los negocios inclusivos
  • Sobre el concepto de negocios inclusivos
  • Sobre los supuestos implícitos
  • Apuntes para la reflexión
  • Sobre el papel de la academia

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