Por una sombrilla conceptual más amplia, una invitación al  Encuentro de Líderes Agentes de Cambio en México

Con el pasar de los años creo que nos hemos dado cuenta que la Responsabilidad Social Empresarial, la Filantropía Estratégica, los Negocios Sociales, los Negocios Inclusivos, o las nuevas Empresas B son solo caminos posibles. Estos conceptos nos llevan a imaginar y, con suerte, a crear un mundo donde la empresa está al servicio de la…Continue Reading “Por una sombrilla conceptual más amplia, una invitación al Encuentro de Líderes Agentes de Cambio en México”

¿Los negocios inclusivos cumplirán su promesa?

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Hoy es casi un lugar común la idea que la empresa puede y debe ser un actor activo en las iniciativas mundiales de lucha contra la pobreza. Desde organismos multilaterales, gremios empresariales, gobiernos nacionales y grupos de la sociedad civil se hace un llamado a que el sector empresarial desarrolle acciones que contribuyan a mejorar las condiciones de vida de las personas en condición de pobreza. Considerando el panorama de América Latina y el Caribe, en el que 164 millones de personas son pobres, y de ellas, 66 millones se encuentran en situación de pobreza extrema, estas acciones que se reclaman al sector privado parecen ser cada más importantes y urgentes. Ante esta invitación la pregunta evidente es, ¿cuáles son los caminos que pueden transitar las empresas para contribuir a superar la pobreza?

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Porque otras miradas son posibles: Propósito más allá de las ganancias
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Crédito Flickr: Rodrigo Soldon  Ver la imagen original. 

Aportar en la construcción de miradas críticas y analíticas sobre los temas de la relación entre empresa y desarrollo me parece un deber y una responsabilidad profesional. Creo que todos los que estamos en este campo deberíamos hacernos preguntas difíciles y retarnos a salir de la zona donde nos sentimos más cómodos. Todos sabemos que las cosas no son tan neutras, ni tan prístinas, ni tan libres de conflictos y tensiones como a veces se nos quiere presentar.

Este campo en particular es un terreno donde se encuentran -y muchas veces batallan- intereses de todo tipo, así como ideales de mundo que entran en conflicto. Hay claras perspectivas que se oponen entre sí, por ejemplo, la tolerancia cero al maltrato animal vs. tolerancia a prácticas de prueba de productos en animales;  reconversión profunda de prácticas de consumo vs. reducciones  aisladas del consumo. No nos llamemos a engaño, una cosa es realizar cambios serios y profundos ante la crisis ambiental, y otra muy diferente es conformarse con hacer parte de reducciones de consumo como la hora del planeta. Reconocer y no perder de vista esta característica del terreno donde nos movemos me parece el primer paso; es la puerta de entrada para esas preguntas que nos permiten reflexionar, y con suerte, ajustar nuestro rumbo.

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La semana pasada, un día antes que iniciara el Foro BASE, se realizó en Medellín el  G20 Inclusive Business Workshop.  Este foro reunió a  los ganadores del concurso G20 Challenge on Inclusive Business Innovation con más de 50 diferentes profesionales del campo de negocios inclusivos en América Latina.  Este evento tuvo un formato interesante, combinó breves exposiciones magistrales -de investigadores de larga trayectoria en el campo, como Ted London, y de profesionales con amplia experiencia en el campo, como Rupert Scofield de FINCA Internacional y Marco Gorini de Tenda Atacado Group, entre otros- con metodologías participativas que promovieron el networking y la generación colectiva de ideas.

Durante toda la jornada se mencionaron, compartieron y explicaron varias ideas que, si bien no son completamente nuevas, hacen parte de temas fundamentales para el desarrollo de negocios inclusivos, que muy a  menudo se pierden de vista.  Los mensajes que más me llamaron la atención, por su sencillez y por su importancia, son:

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4 elementos para entender una Alianza Público-Privada

Hoy es común escuchar que la complejidad de los desafíos sociales, económicos y ambientales, y las transformaciones en los roles del Estado, de las empresas y de la sociedad civil hacen imperativa diversas formas de colaboración.  Por eso hoy es tan frecuente oír  sobre alianzas público-privadas,  alianzas para el desarrollo o  alianzas sociales.

A estas nuevas formas de colaboración se les atribuye el potencial de generar procesos sociales y económicos que superan los resultados que pueden generar el sector público, privado o el de la sociedad civil actuando aisladamente. Qué tan cierto es este potencial y qué condiciones le son propicias para desarrollarlo son asuntos sobre los cuales aún falta mucho por establecer, especialmente porque estas iniciativas se articulan con procesos territoriales  particulares, que complejizan el fenómeno.

Sin embargo,  hoy las alianzas público-privadas se impulsan por doquier. Pero, ¿sabemos qué son? ¿cómo se conforman? . Para quienes se están aproximando al tema, y para quienes están participando en algún tipo de alianza y buscan herramientas para entenderlas, a continuación comparto algunas ideas derivadas de una revisión bibliográfica al respecto y una propuesta de herramienta de análisis.

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Las empresas, la RSE y la contradicción

Estudié administración de empresas y ciencias sociales. Esta combinación me dejó colegas y amigos de carreras diversas, y fuertes tensiones en torno a un tema que me interesa mucho: el papel de la empresa en el desarrollo. Desde cierta orilla radical de las ciencias sociales quienes nos interesamos y promovemos la RSE somos neoliberales encubiertos que ayudamos a que las empresas tengan una nueva estrategia para apoderarse del territorio y aprovecharse de las comunidades. Desde otra orila radical y me atrevería a decir que acrítica de la administración, la RSE es una panacea que le pone una cara feliz al capitalismo y lo hace más amable con todos.

Discrepo con estas dos orillas, les antecede una forma de ver el mundo social que no siempre hace evidente sus supuestos y sus propios prejuicios y prenociones. Personalmente no creo que la empresa privada sea “el enemigo” y que debamos erradicarlo, ni que sea el nuevo benefactor al que debamos rendir pleitesía. El mundo social es tan complejo que una visión tan polarizada no permite el diálogo, ni la construcción de ningún puente entre ambas visiones. La complejidad del tema muchas veces me abruma, porque nada es blanco y negro; ni todas las empresas tienen la intención de sacar el mejor provecho en detrimento de las comunidades, ni todas las comunidades están dispuestas a trabajar en esquemas que no sean asistencialistas. Después de muchas conversaciones con muchos de mis amigos humanistas y administradores, y con algunos híbridos, creo que un elemento  útil para entender la relación empresa-sociedad  es reconocer la existencia de la contradicción.

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Pensando en RSE y Negocios Inclusivos: Nota sobre las Relaciones (Asimétricas)

La semana pasada compartí en la Revista Stakeholders de Perú una muy breve nota de opinión sobre un tema en común entre la RSE y los Negocios Inclusivos: el carácter asimétrico de las relaciones entre empresa y comunidad. A continuación la incluyo, pero antes quiero dejar un comentario al respecto de aquellos que me preguntan por qué me interesa (en insisto en ) señalar este tipo de cuestiones y no otras.

Creo que traer al centro de atención estos temas que pueden parecer (o ser, para algunos) incómodos, nos da herramientas y nos “protege” del entusiasmo acrítico que tanto abunda en la promoción y difusión de estos temas. Personalmente no creo que hayamos encontrado la panacea ni en la RSE, ni en los Negocios Inclusivos; Sin duda son prácticas interesantes y a veces disruptivas, sin embargo, deben ser cuestionadas, analizadas y revisadas, tanto como las prácticas anteriores a las que reemplaza y de alguna forma critíca así como revisado el estatus que las hace positivas en sí mismas.

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Relaciones sociales asimétricas: un tema en común entre la RSE y los Negocios Inclusivos

¿Qué tienen en común los negocios inclusivos y la responsabilidad social empresarial?. Esta es una pregunta que se ha venido planteando a causa del protagonismo que tímidamente empiezan a tener los negocios inclusivos. La discusión ha avanzado  y  hay consenso en que los negocios inclusivos que se construyen desde la empresa tienen la base de una gestión socialmente responsable; y que, articulados a la cadena de valor, son una práctica concreta de responsabilidad social de desarrollo de proveedores.

Además de estos elementos que tienen que ver más con la visión desde la empresa y para la empresa,  hay otros asuntos importantes que son comunes a ambos, como la participación de otros  actores en procesos, resultados  e impactos. La RSE y los Negocios Inclusivos nos hacen pensar en prácticas donde la empresa es un actor fundamental, pero no por eso se enmarcan en esferas privadas, ambas tienen un impacto y un alcance social que excede las fronteras de las propias organizaciones.  Entre tantos debates sobre cómo debería llamarse a este tipo de prácticas,  si la filantropía es RSE o no, cómo puede medirse la gestión de RSE en términos de EVA y EBITDA, cómo lograr el escalamiento, -temas válidos desde la óptica empresarial y necesarios para avanzar con estas iniciativas- parece que perdemos de vista otra dimensión  de la historia que tiene voces de otros actores que están involucrados.

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